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申遗成功背后:“二十四节气”的由来及奥秘

2017-04-06 16:34:55来源:《时代邮刊》2017年第三期作者:倪方六
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“ 春雨惊春清谷天,夏满芒夏暑相连。秋处露秋 寒霜降,冬雪雪冬小大寒。”2016年11月30日,中国农历“二十四节气”被正式列入联合国教科文组织人类非物质文化遗产代表作名录,成为世界文化遗产。二十四节气为什么能成功“申遗”?


古人为何将节气定为24个


    《左传》:“上物不过十二,以为天  之大数也。”

     24个节气其实就是24个时令点, 每月2个,它是根据太阳运行位置来划定的。太阳运行的轨道古人命名为“黄 道”,也称“日道”,将黄道等比例分成24份,之间相隔15日,就形成了24个节气。

    古人为什么将黄道分成24份,而不是20份或30份或是其他数值?除了每月安排2个节气利于农时较为科学合理外,还与古人对数字12的推崇有关。12是古代用得最普遍的一个数字,如

12月份、12时辰、12生肖、12神兽、12地支……形容双方感情好到不能再好了,也会用到此数,称是“十二分交情”。

    古人为什么要迷信和崇拜12?《左传·哀公七年》揭示了其缘由:“周之王也,制礼,上物不过十二,以为天之大数也。”大概意思是,周朝统一天下后, 制定礼仪,上等的物品数量不过12,即最多是12,这是因为12是天界大数。周代“天之大数”概念的形成,与古人对 月亮和岁星这些天体的早期观察和发现有关。太阳与月亮沿着轨道运行一周要会合12次,月球有12次会运行到太阳与地球之间,地球人有12晚看不到月亮,便形成了12个“朔日”,相应地也有 12个“望日”——月亮正圆之日。

    月亮有规律地变化12次,就是1岁(年)。在观察月亮的同时,古人还发现木星公转一周的变化也十分有规律,是12个岁,即12年(实际是11.86年),故古人称木星为“岁星”。为便于观察,古 人遂将岁星每年运行的区间定为“星 次”,12个星次完成了,岁星便公转一 周,即古天文概念中所谓“一周天”,也  称为“一纪”。

    在科学不甚发达的古代,古人对这类天体天象十分敏感,12如此有规律地出现,古人便认为是“天意”。巧合的是,人体结构与天体一样,也出现了“12现象”:人体共有12经脉、胸椎12块、肋骨12对、小肠初始段长度相当于12个横指,故名“十二指肠”。现代解剖学还发现,脑 神经、胸神经也分别有12对。于是,在迷信“天人合一”、讲究“应天合人”的时代,12不可避免地被神化了,故有“天之大数”一说。

    除了12,再没有哪一个数字有这么神奇了。而且,12的特别之处还在于只有它是2、3、4、6的最小公倍数,能被4个数整除的最小数只有12。周代是对12极为迷信和崇拜的时期,在制定行事规则时都喜欢用12,如帝王所戴冕冠的旒(音li ,悬垂下来的装饰性玉串)用12根,此即《礼记·郊特牲》中所说的“戴冕,旗十有二旒,则天数也。” 据《后汉书·荀爽传》,就连天子后宫最 早也不是三宫六院七十二妃,而是“娶十二女,天之数也”。后来的“72妃”是在“12女”基础上“扩容”而来的。

    二十四节气萌发期正是周朝,人们在划分时序时自然会用上12这个数。在古人眼里,24个节气是有严格区别的,性质不同。古人称节气为“气”,二十四节气就是24个“气”,有“节气”和“中气”之分:每月第一个即月首的“气”, 称为“节气”;第二个即月的“气”称为“中气”。这样,全年共有12个节气、12 个中气,合起来正好是“二十四节气”。


24个节气中的第一个节气是哪个


     《夏小正》:“日冬至,阳气至,始  动。”

      二十四节气的具体名称分别是:农历一月的立春、雨水,二月的惊蛰、春 分,三月的清明、谷雨,四月的立夏、小 满,五月的芒种、夏至,六月的小暑、大暑,七月的立秋、处暑,八月的白露、秋分,九月的寒露、霜降,十月的立冬、小雪,十一月的大雪、冬至,十二月月的小寒、大寒。在二十四节气中,“冬至”是  最早出现的节气。

    “冬至”是农历十一月的中气。早在殷商时就出现了“冬至”概念,不过那时人们叫冬至为“至日”“日南”“南日”等,这些词语在殷墟甲骨卜辞中均已发现。“冬至”出现最早可能因为古人对这个日子太敏感,太在意——冬至以后,白天一天比一天长,再过一段时间的严寒,天气就渐斩转暖。中国现存最早的一部农事历书,也是中国现存最早的科学文献之一的《夏小正》称:“日冬至,阳气至,始动,诸向生皆蒙蒙符矣。”大概意思是,冬至这天是太阳最短的一天,阳气开始增长,生物萌动。《礼记·月令》也有相同的观点:“日短

至。阴阳争,诸生荡。”

    “冬至”不只最早出现,还是24个节气中的首节:在秦汉时及以前,一年中的12个中气里,冬至是起点,小寒则 是12个节气中的起点。故司马迁《史 记·律书》称:“气始于冬至,周而复始。”当时,到冬至日官方要举行隆重的祭祀仪式。据《史记·历书》,汉武帝刘 彻当皇帝的第7年(公元前104年),曾将 “冬至”作为一年之始,并改年号,称该年为“太初原年”。同时诏令,要求大家过“冬至年”。《淮南子·时则》记载,在冬至这天,“天子率三公九卿迎岁”,与 后来过“正月年”春节如出一辙。现在 人们还说“冬至大如年”,就是此遗俗。

    “冬至”还是二十四节气中最早 被测定的一个节气。中国最早使用“土圭日影”法来测定冬至。《周礼·地官》 “大司徒”记载:“以土圭之法,测土深,正日景,以求地中。”

     早在西周初年,古人已开始测“冬至”了。唐朝学者贾公彦疏注:“周公摄 政四年,欲求土中而营王城,故以土圭 度日景之法测度也。”周公营建的王城 位于今河南洛阳,周公当时已深刻理解 了“冬至”和“夏至”的概念,并利用这两个概念,通过“土圭测景”法,来确定 “地中”和城址。这也是二十节气诞生以前“冬至”在实践中的最早运用,有洛阳学者因此称洛阳是“二十四节气” 的重要发祥地。

    实际上,此观点有点附会,二十四节气的诞生与洛阳是没有关系的。春秋以后,到战国时二十四节气才出现,其最终形成以《淮南子·天文训》出现与今天完全相同的节气名称为标志。


古人最看重24个节气中的哪几个


    《独断》:“冬至阳气起,君道长,故贺;夏至阴气起,君道衰,故不贺。”

     为了便于记忆和使用,古人将24个节气编成了歌诀:“春雨惊春 清谷天……”但24个节气在农事和生活中的地位并不一样,其可分为五类:一类 表示寒来暑往变化,有立春、春分、立 夏、夏至、立秋、秋分、立冬、冬至8个节 气;二类象征气温变化,有小暑、大暑、 处暑、小寒、大寒5个节气;三类反映降水变化,有雨水、谷雨、白露、寒露、霜 降、小雪、大雪7个节气;四类显示物候 现象,有惊蛰、清明2个节气;五类说明 农事要求,有小满、芒种2个节气。这些 节气中,古人最看重的是俗话说的“四时八节”。“四时”即春、夏、秋、冬四个 季节,“八节”就是表示寒来暑往变化 的8个节气,“八节”之间大概相隔46天。

    古人为什么认为上述8个节气最重要?这从其命名上即可看出来。所谓“立”即开始的意思,立春、立夏、 立秋、立冬,分别代表春季、夏季、秋季、冬季的开始和到来。为了更准确地表述时序特点,古人又根据天气和物候,将节气分为“分”“至”“启”“闭” 四组。“分”即春 分和秋分,古称“二 分”;“至”即夏至和冬至,古称“二至”;“启”是立春和立夏,“闭”则是立秋和立冬,立春、立夏、立秋、立冬,合称“四 立”,这些加起来共为“八节”。对应节 气中最重要的“八节”,还产生了民俗节日中最重要的“八节”,即上元、清明、  立夏、端午、中元、中秋、冬至和除夕。

    如果“八节”中再选重点,则是夏至和冬至这“二至”。冬至时太阳到达最南方,而夏至刚好相反,太阳到达最北方,即古人所谓“日北至,日长之至,日影短至,故曰夏至。至者,极也。”因为冬至和夏至对生活影响最大,古人干脆将其当作重要节日来过,分别称为“冬 节”和“夏节”,并编出了相应的《数九歌》,提醒人们注意生活、生产节奏,调整适应时序。但夏节始终没有冬节那么受欢迎,为什么?这与帝王对两个节气 的好恶有直接关系。汉蔡邕《独断》称:“冬至阳气起,君道长,故贺;夏至阴气起,君道衰,故不贺。”


[责任编辑:张珊]
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