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洪江古商城的梦想

2018-07-02 09:43:16来源:2018年第六期作者:汤鹏天
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天气晴好。我和妻背着行囊,在解说员的引领下钻进了闻名遐迩的洪江古商城。置身于悠长狭窄的街巷,踏着锃亮光滑的石板路,触摸着苔藓斑驳的陈墙陋壁,我们恍如穿行在幽深莫测的历史迷宫。在一片苍凉、厚重的氛围里,眼前仿佛浮现着数百年间商城里一幕幕热闹繁华的景象……

古商城渡口码头,桨声欸乃,帆船穿梭,人声鼎沸。南来北往的客商携挑夫货担,组合成熙熙攘攘的人潮,塞满了商城的大街小巷。各种商铺屋宇相连,招牌十分显眼,货物琳琅满目,喧嚣吆喝声充盈在商城上空。人们摩肩接踵,行色匆匆,撒下一串串忙碌的身影。其中,一些戴礼帽、穿长褂者显得分外醒目。毫无疑问,他们正是商城里的主角——洪商老板。

斗转星移,物是人非。多少喧闹已被岁月卷走,而今只留下一片沉寂与萧索。洪商老板们几番苦心经营的店铺、商号、客栈、洋行、会馆、青楼等窨子屋遗址依然次第排列着,散发出一种森然与宁静的气息,仿佛仍在守望着曾经的繁华和那些令人回味的往事。

跨越时空的断层,我徜徉在古老的梦境,思绪在梦幻中放飞……

崛起于明清时期的洪江古商城是一幅难得的历史画卷。在孕育古老农耕文明的土地上,千百年来封闭、陈腐的生存之道羁绊着整个民族。人们从生活的窘迫中苦苦寻觅,终于发现,借舟楫之利,互通有无,可以彻底换一种新的活法。

有着三水合流之便和“七省通衢”之称的洪江在不知不觉中引来绵绵不绝的人流、物流。久而久之,精明的商人发现,此处竟是淘金宝地,可以圆一个世代发财的美梦。于是,他们走南闯北,以此处为中心,开辟出一条连接大西南的“水上丝绸之路”,将本来偏远的洪江拨弄得风生水起。以至“商贾骈集,货财辐辏,万屋鳞次,帆樯云集”,洪江一时被誉为“小南京”。在艰难创业中,商人们肯定经历过各种艰难挫折,也尝够了酸甜苦辣。当然也不乏“一个包袱一把伞,来到洪江当老板”的传奇故事。

在当时的条件下,洪江古商城的规模和影响力的确令人惊叹。据考证,经过数百年的积淀,洪江先后拥有15家钱庄,7家银行,8大油号,10大会馆,44个经商码头,80家客栈,上百个作坊,近千家店铺,还有34所学堂,48个戏台,30多家烟馆,40多家妓院,60多间寺观庙宇。

现在得以保存的这些明清古建筑尚有380余栋,占地近30万平方米。洪江以货畅其流,商贸活跃,人气旺盛著称,形成了广博而厚重的商业文明,成为湘桂滇川黔毗连地区的商埠巨镇和物资集散地,并被誉为中国近代商业发展的“百科全书”。这在地广人稀、相对闭塞的湖南西南部来说,不能不说是个奇迹。

走出古商城,我的思绪仍在翻腾。从古农耕文明的胞胎里孕育出来的商业文明,是人类社会历史进程中的一次重大跨越。它的出现,让人们的生活方式、价值观念、人际关系乃至社会发展诸方面都有了一次深刻的变革。土地家园再也不是人们唯一的依托。遥想当年,进出洪江古商城的人们不无欣喜,因为他们每个人心中都装载着荣华富足的梦想,而且这一梦想在此处竟然是那样触手可及。


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