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“比下有余”何以成为普遍的社会心理

2017-03-13 16:16:27来源:《时代邮刊》2016年第11期作者:徐贲
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比上不足,比下有余”确实是中国人常有的心态,中国的童蒙书、家训、善书、箴言、民间智慧中有不少这类的说法。例如,《知足歌》里说:“莫谓我身不如人,不如我者尚多乎。退步思量海样宽,眼前便是许多福。他人骑马我骑驴,仔细思量我不如;回头又见推车汉,比上不足下有余。”

像这样的“比 ”,是草民无奈但又自我宽慰的“比下有余 ”,对他们来说,“ 比上”实在是太奢侈了,所以比的方向只有一个——朝下。

美国心理学家托马斯·威尔斯在《社会心理学的往下比原则》一文中指出,“比下有余”是一种心理机制,能让人产生安全和满足感,提升良好的自我感觉、找到伙伴温暖、常怀感恩之心。这种“朝下比”虽然看上去似乎有积极的心理提升作用,但在心理学里却被界定为“负面情感 ”(又称负向情感),因为它包含负面的自我观念和情绪,如自卑、害怕、挫折感、无助和无力、无成就感。

朝下比是社会比较理论研究的一个部分。社会比较分朝上比和朝下比两种。有的心理学家认为,朝上比(比上不足)会有两种不同的结果。一个是降低一个人的自尊,使他产生妒嫉情绪,变得灰溜溜和自卑。另一个是激励他奋发向上。威尔斯是最早研究朝下比(比下有余)的社会心理学家之一。他认为,朝下比是人出于自我评价需要的一种防卫性机制。如果说朝上比有损于人的自尊,那么朝下比则有助于人的自尊。

威尔斯指出,朝下的“比下有余”主要是从与不幸他人的比较中得到安慰和满足感,朝下比的人有“复杂的感情,与从他人的不幸获取快乐感不同 ”。“比下有余”是在心里认同不幸的他人,因为大家都不幸,所以不必觉得自己不幸。

许多社会心理学研究都关注一些看上去令人费解的朝下比心理现象。这类现象在日常生活中相当常见。例如,如果一个人觉得自己的个人命运不好,便会感到沮丧。但是,如果他觉得有许多人都和他一样命运不好,那他可能不但不沮丧,而且反而还会拿来炫耀,满不在乎地自称“屌丝”和“草民”。又例如,境遇不佳者会认同其他境遇不佳者,而不是境遇好的他人。这有点类似于人们平时所说的“同病相怜”,但重点不在于“怜悯”,而在于寻找能在心理上分担不幸的同伴,希望跟自己一样倒霉的人越多越好。再例如,在群体中,如果人人日子都过得挺好,他们的满足感就不明显;如果其中一些人日子过得特别不好,那么其他人的满足感就会高得多。那些不幸的人为其他人提供了朝下比的对象,帮助他们提升自己的幸福感。有的人加工资,有的人不加,尽管加到的数额极为有限,但加到的人会有极大的幸福感。

人们一般认为,“比下有余”能起到“以思转境”的积极心理调适作用,能让人在事情不如意的时候,多想想自己已经拥有的,这样怨恨就自然消失。但是,心理学家指出,朝下比会成为一种不良的固定心态和思维习惯,让人对负面情感的自卑、挫折、无助变得麻木不仁、惰性十足、不思进取。而且,朝下比会让人因虚假的心理满足而变得沾沾自喜、自以为是。在找不到朝下比的对象时,对朝下比有心理依赖的人还会故意贬低和歧视他人,以此得到心理满足,找到良好的自我感觉。这就已经不只是一般的负面情感,而是变成了一种病态的认知失调和心灵毒害。


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